Hoe het beklimmen van de Elbrus afliep...

Carlos Agudelo | 16 september 2019
Bijna 3 maanden geleden deed Carlos een poging de hoogste berg van Europa te beklimmen: de Elbrus. Eindelijk vond hij de woorden dit ongelooflijk zware, maar mooie avontuur te beschrijven. Benieuwd hoe het avontuur afliep? Carlos vertelt...


“There's no glory in climbing a mountain if all you want to do is to get to the top. It's experiencing the climb itself - in all its moments of revelation, heartbreak, and fatigue - that has to be the goal”.

- Karyn Kusama

Op zaterdag 6 juli kwamen we in de late namiddag aan in het dorp Terskol. Het regende hard en het was al vrij laat, dus we zochten naar een plek om iets te eten en we begonnen met het plannen van wat we de volgende dagen zouden doen. We verdeelden de apparatuur en het voedsel. We namen ieder 2 Vifit Sport Energy Gels, 2 Energy Bars en 2 Protein Bars per persoon per dag en een volle zak Protein Recovery Shake voor ons beiden mee.


Kijkend naar de weersvoorspelling realiseerden we ons dat het tijdsvenster waarin we konden gaan erg smal werd. De omstandigheden waren perfect voor zondag- en maandagavond, maar vanaf dinsdagavond zouden ze verslechteren. Woensdagmiddag voorspelden ze een windkracht van boven de 60 km / u die een klimpoging onmogelijk zou maken. We besloten dat maandagnacht en woensdagochtend klimmen onze beste (en waarschijnlijk enige) kans was. We brachten onze zondag dan ook door met een wandeling naar de berg Cheget (3650m) om te acclimatiseren en we namen de kabelbaan op maandagochtend vanaf de vallei tot het laatste station op 3458m hoogte. Vanaf het station liepen we naar 4100m waar we een mooi, vlak gebied vonden, een beetje beschermd tegen de wind en naast een kleine waterstroom van de smeltende gletsjer. Er waren nog vier tenten in de buurt, dus we waren blij verrast dat zo'n goede plek nog beschikbaar was. We zetten het kamp op, kookten wat water en aten gevriesdroogd voedsel en een Vifit Sport Protein Bar. Tegen 16:00 lagen we al in de tent om wat uit te rusten en we probeerden wat te slapen. We hadden allebei een beetje hoofdpijn en een onaangenaam gevoel, waarschijnlijk vanwege de combinatie van de hoogte en de inspanning om 18 kg apparatuur de berg op te dragen. Niets dat we nog niet eerder hadden meegemaakt op die hoogte. We slaagden erin om wat te slapen, maar om middernacht werden we wakker door het braken van onze buren…. We hadden nog steeds een beetje hoofdpijn en maagklachten en het geluid van onze zieke buren gaf ons een nog vervelender gevoel. We begonnen ons dus af te vragen of bij ons niet hetzelfde aan de hand was; of we misschien ook beginnende verschijnselen van hoogteziekte hadden. Deze gedachte hield ons een paar uur bezig totdat we weer in slaap vielen.


We werden 's ochtends wakker met een prachtig uitzicht op de bergen van de Kaukasus, we waren dan ook weer snel gelukkig en energiek. We hadden wat water gekookt en aten wat muesli met een Vifit Sport Vanilla Protein Shake. We braken ons kamp af en klommen omhoog naar de rotsen van Pastoechov, op 4700 meter. De weg naar boven was vrij moeilijk en we hadden het erg zwaar. Het kostte ons dan ook een paar uur om dat punt te bereiken. Het terrein was verre van ideaal (niet vlak en niet beschermd tegen de wind). We gebruikten de sneeuwschep om een ​​platform uit te hakken, maar er lag veel ijs onder de sneeuwlaag. Het was daardoor erg moeilijk om een ​​vlak oppervlak te krijgen dat groot genoeg was om de tent op te zetten. De wind werd sterker, dus we hebben ons best gedaan om ervoor te zorgen dat we op zijn minst voldoende ruimte hadden om op onze rug te slapen en onze benen een beetje naar beneden, richting de helling, te houden. Het was niet de meest comfortabele positie, maar het was het beste wat mogelijk was in die omstandigheden. De rest van de avond smolten we sneeuw om wat eten te bereiden en onze waterflessen te vullen voor onze poging de top te bereiken. Tegen de tijd dat we klaar waren met het smelten van sneeuw was het bijna 22:00 uur. We hadden gepland om rond middernacht te beginnen met klimmen, maar we hielden elkaar in de gaten. We waren er beide niet in geslaagd om goed te slapen en we hadden allebei een beetje hoofdpijn, dus besloten we de starttijd te verplaatsen naar 02:00.


Uiteindelijk verlieten we de tent en begonnen we ons voor te bereiden op de klim. Het was erg stormachtig buiten (45 km / u) en de temperatuur was rond de -20 ° C. Onze handen waren dan ook extreem koud nadat we klaar waren met het klaarmaken van onze klimlaarzen. We begonnen langzaam in het donker te klimmen en na 20 minuten begaf de batterij op mijn hoofdlamp het volledig door de lage temperatuur. Ik moest stoppen en ze voorzichtig vervangen. Ik kon het me niet veroorloven om mijn handschoenen in de wind te verliezen (mijn reservehandschoenen waren bevroren van de dag ervoor en het verliezen van een handschoen onder die omstandigheden zou een ramp zijn geweest). Mijn handen waren meteen weer erg koud, dus ik stopte een warmtekussen in mijn handschoenen en liep door, maar ik kon geen goed tempo aanhouden. Alejandro liep een paar meter verderop en voelde zich veel sterker. We besloten dan ook samen om onafhankelijk verder te gaan tot we het rustpunt voor de top hadden bereikt. 


Ik bereikte dat punt uiteindelijk, toen de zon opkwam. Ik stopte om wat water, een Vifit Sport Energy Gel en de warmtekussens voor mijn koude handen te vervangen. Ik zag de snelste klimmers de eerste zonnestralen opvangen op de helling net onder de top. Ik was op 5400 meter (242 meter onder de top) maar het had me bijna 4 uur gekost om er te komen.  Ik liep dus ver onder de 200 meter per uur die we hadden afgesproken als ‘minimaal veilig tempo’. Ik zag Alejandro de eerste klimmers op de route naderen. Ik keek naar de top en berekende dat ik nog eens 4 uur nodig had om er te komen, plus 4 uren extra om terug te keren naar het kamp. Ik pakte mijn water, maar kwam erachter dat mijn beide flessen volledig bevroren waren, zodanig dat ik ze niet eens kon openen ... dat viel me heel erg zwaar… Ik realiseerde me dat het zonder drinken te moeilijk zou worden om door te gaan. Ik liep nog 30 minuten verder in de hoop dat ik me energieker zou voelen zodra ik bij de zon kwam. Maar al snel realiseerde ik me dat ik geen energie meer zou hebben om terug naar de tent te klimmen (niet zonder drinken en eten). Ik zette mijn radio aan en probeerde Alejandro een paar minuten te bellen, maar hij nam niet op. Hij had de eerste klimmers en hun gidsen bereikt die nu in de rij stonden om de vaste touwen  te gebruiken op het moeilijkste deel van de route. Hij had het te koud om te stoppen en in de rij te wachten, dus besloot hij door te gaan met klimmen zonder de vaste touwen te gebruiken.

 


Een paar uur later was hij op de top. Koud en uitgeput. Dus hij bracht er slechts een paar minuten door (de wind was hoe dan ook te sterk) en begon snel naar beneden af te dalen. In de tussentijd was ik erin geslaagd om rond 8:00 veilig terug te keren naar de tent, waar ik erachter kwam dat deze volledig was ingestort door de wind en de sneeuw. Ik worstelde om de rits te vinden en de tent te openen. De wind had veel sneeuw naar binnen geblazen en alles was nu bedekt met sneeuw (slaapzakken, matten, ... alles was een puinhoop!). Ik probeerde de radio opnieuw, maar kreeg geen antwoord. Ik bedacht snel een alternatief plan (zoveel mogelijk apparatuur pakken, om 10:00 uur beginnen met de afdaling naar de kabelbaan, een sneeuwscooter huren en Alejandro en de rest van de apparatuur ophalen rond 13:00) ... Ik schreef een briefje aan Alejandro, waarin ik het plan beschreef en ik viel uit vermoeidheid in slaap. Ik werd een uur later wakker, dronk eindelijk wat water en at een Vifit Sport Energy-reep. Ik begon alle apparatuur in te pakken. 

Gelukkig kwam Alejandro net voor 10:00 terug, erg koud en uitgeput. Hij nam een ​​Vifit Sport-energiegel, dronk wat water en ging liggen om te rusten. Er was zoveel sneeuw binnen en zoveel wind dat het niet mogelijk was om de kachel aan te zetten en wat voedsel te maken. We aten als alternatief wat Energy Bars, pakten alles zo snel mogelijk in en begonnen rond het middaguur te dalen.

Een paar uur later waren we terug in de vallei. We droogden al onze apparatuur, namen een warme douche en praatten over wat we net hadden ervaren… De dag erna zagen we dat de weersomstandigheden nog veel slechter werden. De wind was te sterk en er was helemaal geen zicht meer. Achteraf gezien hebben we dus de juiste beslissingen genomen en we waren blij dat ten minste één van ons de top had weten te bereiken. Ik had een extra nacht in de bergen nodig om wat uit te rusten en beter te acclimatiseren aan de hoogte, maar helaas was de tijd niet aan onze zijde. Ik ben blij dat ik besloot om op het juiste moment om te draaien, want volgens de beroemde uitspraak van Ed Viesturs: “De top bereiken is optioneel. Naar beneden gaan is verplicht ”


Ik wil Vifit Sport heel erg bedanken voor energieboost om door te gaan en de ondersteuning die we nodig hadden om te herstellen.

Meer lezen?

Shop de producten!

Net als Carlos herstellen met de producten van Vifit Sport?



Shop de producten!

Blijf op de hoogte van onze laatste blogs en acties: