Spanning

Omgaan met spanning bij het sporten

Martijn Veltkamp onderzoekt de diepere mentale processen die kunnen bijdragen aan het verbeteren van je sportsprestaties.

 Maanden heb je getraind, schema’s gevolgd, je voeding aangepast, en eindelijk is het zo ver. Vandaag ga je echt van start in dit voor jou zo belangrijke evenement. Best spannend, toch? Een beetje spanning is gelukkig goed voor je, dat verbetert je prestaties. Maar teveel spanning niet; dat blokkeert. Je wilt het zo goed doen dat daardoor alles misgaat. Paradoxale prestaties noemen psychologen dat. Hier wat adviezen om met spanning om te gaan.

1.    Let op je ademhaling: spanning kan dan wel veroorzaakt worden door je hoofd, dat neemt niet weg dat het samenhangt met je lichaam. Als je gespannen bent, let dan op je ademhaling: ga bewust en langzaam in- en uitademen. Ook je spieren bewust aan- en ontspannen helpt. Je lichaam raakt meer ontspannen, en je hoofd doet mee.

 

2.    Please don’t stop the music: Muziek heeft niet alleen invloed op je stemming, maar ook op je spanning. Veel sporters luisteren voor een wedstrijd opzwepende muziek om in de wedstrijdspanning te komen. Maar het werkt ook andersom; rustgevende muziek om de spanning te verminderen.

3.    Waar ben je bang voor? Als de stress voor een wedstrijd te hoog is, is de kans groot dat bepaalde gedachtes je blokkeren. Zonder dat je je hiervan bewust bent, ben je waarschijnlijk ergens bang voor. Om te falen, om iets verkeerd te doen. Sta stil bij de gedachtes die je hebt in zo’n situatie. En bedenk: waarom is dat zo erg? Dit inzicht helpt om je gedachtes in een positievere richting te sturen.

 

4.    Doe de spanningscheck: Er zijn genoeg sporters die slechter presteren door de stress van het moment, zonder dat ze dat zelf doorhebben. Daarom is het goed om bewust voor een wedstrijd te letten op je lichaam en geest. Ben je te gespannen, of juist niet genoeg? Dit helpt om je spanningsboog vervolgens bij te stellen.