Vifit Sports 10 minuten met... EMMA PALLANT!

De eerstvolgende grote race voor Emma zal zijn op 20 mei: de Ironman70.3 in Barcelona. Afgelopen jaar won (!!!) ze deze fantastische race. Hoe nerveus Emma is op een schaal van 0 - 10 voor de komende editie? Of ze klaar is om haar titel te verdedigen? Welke power-foods ze zal nemen om deze zware taak te volbrengen? Vifit Sport had de kans om met haar te praten!  

1. Belangrijke dingen eerst, hoe nerveus ben je voor de komende Ironman70.3 in Barcelona, op een schaal van 0 - 10? 
"Ooo dat is een moeilijke vraag.. Als 10 zou betekenen "super duper nerveus", dan zou ik zeggen dat ik op een 6 zit. Meer dus dan gemiddeld rond deze tijd, omdat ik een harde les heb geleerd tijdens mijn race in Zuid-Afrika. In deze race heb ik mijn twee beste trainingsmaanden ooit gestopt en voelde ik mij al die tijd erg zelfverzekerd. Maar alles kan gebeuren in een race en bij mij was dit een blessure aan mijn kuit op de fiets. Hierdoor was ik niet alleen "niet in staat de race te finishen", maar ook kon ik een hele week niet hardlopen. Dit zijn de hoogte- en dieptepunten van sport en ook de onzekerheid van sport. Twee jaar geleden bijvoorbeeld, een jaar voor ik het BMC-Vifit Sport Pro Trathlon Team binnenkwam, tijdens een race in Barcelona, leende ik een fiets en een van de spaken brak. Hierdoor moest ik de hele rit op het grote tandwiel rijden en eindigde ik naast mijn fiets, hardlopend de berg op!, Maar ik werd alsnog tweede! Zo zie je maar weer dat "het onverwachte" niet altijd dingen hoeft te verpesten, maar ik denk dat de onzekerheid die wél effect heeft op je race resultaten je absoluut  nerveuzer maakt voor de volgende race!"

2. Heb je het gevoel dat er nu een extra druk op je ligt, omdat je vorig jaar deze race hebt gewonnen?
"Ik denk dat er waarschijnlijk niet meer dan de druk die ik mijzelf al opleg. Elke race die ik inga, verwacht ik dat mijn lichaam een nieuwe level van pijn gaat ervaren. Een nieuwe plek die dieper en donkerder is dan voorheen. Zo zie je wel dat je lichaam progressie maakt en dat je altijd vooruit gaat. Maar ik geniet er ook van terug te keren naar races die ik eerder heb gedaan, zelfs al was het een slechte race, omdat ik denk dat het makkelijker is om diep te gaan op een race die je kent. Barcelona is een van mijn favorieten, omdat het een zwaar, heuvelachtig fietsparcours is. Dit is dan ook een van de eerste op mijn lijstje, wanneer ik de planning voor het nieuwe jaar maak."

3. Als je MOEST kiezen: 
a) Je titel verdedigen op de IRONMAN70.3 en eerste worden, máár in een "langzamere finish-tijd"; of
b) Een nieuw persoonlijk record vestigen op deze race, máár geen eerste worden?
"Ik zou sowieso voor het winnen van de race kiezen! Vroeger toen ik aan hardloopwedstrijden deed op de baan (toen ik hardloper was), ging het allemaal om de tijd en het achterna gaan van een persoonlijk record. Maar met een Ironman zal de wedstrijd nooit 100% hetzelfde zijn. Je hebt hier te maken met verschillende wedstrijdomstandigheden, de wind speelt een veel grotere rol door het fietsen en het zwemmen. Ik let dan ook niet zozeer op mijn eindtijden, maar "hoeveelste" ik word, dat is alles wat telt :)."

4. Heb je een bepaald bijgeloof wanneer het neerkomt op wedstrijden? Zo ja, mogen we weten wat deze zijn? ;) 
"Ik ben niet bijgelovig, maar mijn coach Michelle Dillon is dat wel en heeft een echt dingetje bij nummers en haar gevoel zodra ze wakker word op een wedstrijddag. Toch wil ik van haar nooit weten of ze een goed of slecht gevoel heeft bij mijn nummer, of dat ze misschien aanvoelt dat het een speciale dag gaat worden. Wel ben ik een echt "routine-persoon". Ik probeer altijd zoveel mogelijk hetzelfde te houden, zoals mijn haren op dezelfde manier dragen, naar dezelfde muziek luisteren, dezelfde avondmaaltijd de avond voor de race etc."

5. Zijn er voedingsmiddelen die je absoluut NIET zou eten in de dagen/weken voor een wedstrijd? Zo ja, zoals wat? 
"Ja, 24 uur voor een race probeer ik zo min mogelijk vezels te eten, omdat ik niet de beste darmen van de wereld heb! Daarbij ben ik ook een echte "zweter" en heb ik normaal een hele lage bloeddruk. Ik moet dan ook veel water drinken en ik probeer het wat op te hogen de dag voor een wedstrijd en het te balanceren met elektrolyten. Ik ben over het algemeen vrij flexibel met wat ik eet de 24 uur voor mijn race, maar ik probeer het wel zo eenvoudig mogelijk te houden in de dagen voorafgaand aan de wedstrijd."

6. Wat, denk jij, is jouw POWER-food die jou gaat helpen deze race te volbrengen? 
"Ik ben een echte zoetekauw, dus ik zou het liefst zeggen dat iets van jellybeans of winegums mijn power food zijn. Maar in termen van "wetenschappelijk onderbouwde" voedingstoffen die mijn prestatie kunnen beïnvloeden zou ik zeggen cafeïne denk ik. Ik houd van mijn pre-race espresso!" 

7. Wat is, denk jij, het eerste dat je gaat doen wanneer je de finishlijn bent gepasseerd? 
"Een post-race sorbet grijpen onder een hopelijk blauwe lucht, mijn benen koelen in de zee en dan een lekkere douche nemen!!!! Dan teruggaan naar de finish in de avond en de laatste deelnemer de finish over juichen! Het is altijd een groot feest en dat is denk ik alles waar de Ironman en de 70.3 om draait!!"

8. Als je een van je concurrenten mocht kiezen om een kop koffie of thee mee te gaan drinken na je race, wie zou je dan kiezen? 
"Ik heb nog niet naar de startlijn gekeken, maar als ik ook mag kiezen uit een van de jongens, dan zou het een van mijn "teamgenoot broeders" Bart of Patrik moeten zijn. Je kan geen favoriete broer kiezen ;) Als het iemand moet zijn uit dezelfde leeftijdscategorie, dan zou het denk ik de jongen moeten zijn die mij na mijn laatste wedstrijd in Nederland contacteerde. Hij had nog nooit meegemaakt dat zijn hardlooptijd in een wedstrijd werd verbeterd door een vrouw. Hij schreef me dan ook dat hij hoopte op een re-match en de eerste keer dat wij elkaar weer zullen ontmoeten is hier. We zijn sinds die tijd altijd in contact gebleven en het is een grappige jongen, dus ik weet zeker dat het vergelijken van onze race resultaten onder het genot van een kop koffie leuk zou zijn ;)"

9. En dan tot slot, en dit kan wel eens een gemene zijn: wie is nu echt je favoriete supporter? 
"Wow dat is een lastige! Ik kan niet echt kiezen tussen mijn broer (de grootste grappenmaker), mijn moeder (de meest liefdevolle), mijn opa (de meest onverbiddelijk positieve), mijn coach Michelle (de meest gepassioneerde), mijn coach Stu (degene met het minste druk) of Jaryd, die ik heb ontmoet in Zuid Afrika voor de 70.3 en die er altijd voor mij is geweest sinds die tijd en mij weer aan het lachen maakte na de Ironman. Hij vliegt over om mij aan te moedigen in Barcelona. Dus.. Ik denk dat hij het zal zijn voor deze race, omdat hij degene is die er in levende lijve is om mij aan te moedigen. Maar elke supporter kan niet genoeg bedanken. Er zijn zoveel aardige en geweldige mensen overal. Daarbij ben ik zo dankbaar om deel uit te maken van drie geweldige teams die er voor me zijn en me helpen;:Team Dillon, mijn coaching-team; BMC-Vifit Sport, mijn pro-team; en Hoka, een van mijn schoensponsoren. Hopelijk kan ik iedereen trots maken, bij deze wedstrijd, maar ook in de toekomst. Dit zijn allemaal mensen die ik in mijn hoofd meedraag, wanneer het er écht om draait!! :)"