Op weg naar Kona - Interview met Will Clarke

Vifit Sport is een trotse partner van het BMC-Vifit Sport pro triathlon team. Zeven van de acht atleten van het team zijn gekwalificeerd voor het Ironman wereldkampioenschap in Kailua-Kona, Hawaii. We spraken de atleten over hun voorbereidingen en verwachtingen van de race.

Had je een bepaalde strategie om te kwalificeren voor Kona dit jaar?

“Helaas begon ik dit jaar zonder punten, omdat ik vorig jaar mijn schouder brak voor Kona. Mijn strategie was daarom om al vroeg veel punten te scoren in een kampioenschapsrace. Ik ging hiervoor naar Texas, waar ik een geweldige race had en als derde finishte. Dit bezorgde mij al het grootste deel van de punten voor de kwalificatie.”

Wat is je favoriete onderdeel van deze race?

“Ik geniet eigenlijk al van alle hype rondom het evenement. Het is de enige race van het jaar waar iedereen toekijkt. Iedereen is geïnteresseerd en de beste van de wereld zijn aanwezig. Het voelt speciaal om hier deel van uit te mogen maken. Daarbij hou ik van het proces om te proberen in je allerbeste vorm te zijn op het goede moment en hou ik stiekem ook wel van het goede oude geroddel aan het eind, over alles wat er speelde tijdens de wedstrijd.”

Wat zijn je verwachtingen voor Kona dit jaar – zal je eindigen in de top 10?

“Je moet streven naar een top 10 in deze race, anders kun je eigenlijk net zo goed thuisblijven als pro. Het prijzengeld stopt na de 10e plaats en dat geldt ook voor de erkenning. Ik zou dit jaar de top 10 willen halen. Ik denk dat je voor een podiumpositie op een ander niveau moet zijn, maar als je in staat bent om de top 10 te behalen kan dit, als het je dag is, ook zomaar in een top 5 veranderen.” 

Wat is volgens jou het zwaarst: de fysieke of mentale voorbereiding op een Iron Man? 

“Ik denk dat de fysieke kant nog steeds het moeilijkst is. Je moet in een enorm goede conditie zijn om succesvol te zijn in de race en dat vergt een hele hoop zware inspanning elke dag gedurende het jaar dat leidt naar Kona. Als je echter niet mentaal sterk bent, kom je nooit door die zware trainingen en kom je jezelf ook in de race tegen wanneer het moeilijk wordt. Elke goede atleet zal mentaal en fysiek heel sterk zijn.”

Omdat je een van de meest ervaren Ironman atleten bent, heb je tips om met de jet lag om te gaan?

“Het beste advies dat ik kan geven is: op tijd naar de bestemming of een plek dicht bij de bestemming van de race gaan (zoals San Diego voor een race als Ironman Hawaii). Op deze manier heb je voldoende tijde om je aan te passen. Bij ‘op tijd’ heb ik het over 1 dag per verandering van 1 uur van de tijdzone, voor een volledige aanpassing. Probeer vervolgens zo snel mogelijk in de tijdzone te komen, dus verander je horloge zodra je in het vliegtuig stapt. Wanneer je aankomt, raad ik aan om zo veel mogelijk naar buiten te gaan in het daglicht, wat zal helpen bij het aanpassen.”

Hoe nerveus denk je dat je zal zijn op dé dag, op een schaal van 0 – 10?

“9/10. Ik heb de zenuwen ook nodig om in de goede stemming voor de race te komen.”

Wat is denk je het eerste wat je doet wanneer je de race hebt gefinisht?

“Mijn vrouw spreken, mijn vrienden op de hoogte stellen, een douche nemen en omkleden, een burger met friet eten en een paar biertjes drinken. Eigenlijk gaat mijn voorkeur uit naar de dag na de race, er is altijd een super goed feestje in de avond!”

Wat is denk je het eerste wat je eet na je prestatie?

“De burger met friet dus! Maar om eerlijk te zijn is deze maaltijd soms een beetje een anticlimax, omdat je maag meestal helemaal van slag is van de hele dag.”

Wie is denk je de eerste die je zal bellen na je race?  

“Mijn vrouw. Daarna mijn teammanager om feedback te geven aan de sponsoren.”

Beloon je jezelf na zo’n grote prestatie en als dat zo is, wat is jouw manier om jezelf ultiem te belonen?  

“Ik beloon mezelf meestal wel. Als ik wat prijzengeld win en ik me goed voel, koop ik misschien iets voor mezelf of mijn vrouw of neem ik een leuke vakantie aan het einde van het jaar. Het hangt vaak af van hoe het allemaal gaat, want dat heeft grote invloed op je humeur!”