Op weg naar Kona - Interview met Ronnie Schildknecht

Vifit Sport is een trotse partner van het BMC-Vifit Sport pro triathlon team. Zeven van de acht atleten van het team zijn gekwalificeerd voor het Ironman wereldkampioenschap in Kailua-Kona, Hawaii. We spraken de atleten over hun voorbereidingen en verwachtingen van de race.

Je staat bekend als 'Mister Ironman Switzerland' na de Ironman in Zürich negen keer te winnen! Hoe is het om je op de Ironman Kona voor te bereiden in vergelijking met Ironman Zwitserland?

“Het is een totaal andere opbouw, omdat je je moet voorbereiden op een race in een zeer heet en vochtig klimaat. Daarom ben ik bijna vier weken eerder naar Kona gekomen. Het is ook laat in het seizoen, dus ik heb het hele jaar geracet en getraind. De sleutel tot succes is om tegen het einde van het seizoen fris te blijven, wat een uitdaging is. Dit vereist een beetje meer rust en het luisteren naar je lichaam, om niet te over-trainen.”

Wat was jouw strategie om je te kwalificeren voor Kona?

“Ik wist dat ik na mijn 5e plaats in Zuid-Afrika nog een plek in de top 5 in Zürich nodig had voor een kwalificatie. Maar eerlijk gezegd was het niét winnen in Zurich (maar tevens wel kwalificeren voor Kona) in eerste instantie niet echt bevredigend. Ik was namelijk niet blij met mijn race in Zürich. Aan de andere kant ben ik erg gemotiveerd voor Kona en wil ik echt een resultaat behalen waar ik trots op kan zijn.”

Wat is jouw doel voor Kona dit jaar?

“Het doel zal zijn de top 10 te behalen.”

Heb je iets aan je voorbereiding veranderd of aangepast in vergelijking met vorig jaar?

“Ik ben dit jaar iets eerder naar Kona gegaan, omdat ik denk dat dit de sleutel is om te wennen aan de hitte en vochtigheid. Ik hoop dat ik mijzelf op de dag van de race hierdoor een stuk beter zal voelen. Het trainen hier in Kona is al erg slopend vergeleken met trainen in Californië, waar ik de laatste paar keren voor Kona trainde.”

Als een ervaren Ironman, hoe bereid je jezelf mentaal voor? Heb je tips voor iedereen die zijn/haar eerste Ironman wil racen?

“Ik denk dat je een bepaalde hoeveelheid training moet doen die je het mentale vertrouwen zullen geven dat je dit kan. Natuurlijk is er ook een mentaal aspect van hoe je in een Ironman op de dag van de race kunt aanvallen. Maar het belangrijkste is geduld en jezelf houden aan je plan. Er zullen slechte momenten komen, dus hier moet je op voorbereid zijn. Dat is waarom je het doet, toch? Het is een grote test voor je lichaam en geest. Om deze dieptepunten te overwinnen, moet je echt diep graven en daarom betekent die finishlijn zoveel voor iedereen die er ooit overheen is gegaan.”

Hoe nerveus denk je dat je zal zijn op de dag van de race op een schaal van 0-10?

“Voor de start? Een 10!”

Wat is denk je het eerste dat je zal doen wanneer je finisht?

“Ik denk het opzoeken van een koelere plaats ergens binnen en iets eten!”

Wat is denk je het eerste dat je zal eten na je prestatie?

“Ik denk dat het na een race als deze iets is waar ik echt van kan genieten. Een burger met frietjes en een cola! Na de eerste maaltijd zal ik ook nog een herstel-shake nemen vlak voor het slapen, om mijn herstel te bevorderen.”

Wie is denk je de eerste persoon die je zal bellen na de race?

“Dit zal sowieso mijn familie zijn. Mijn dochter en vrouw geven altijd zoveel support en steun en ik mis ze altijd wanneer ik ver weg ben.”

Beloon je jezelf na zo’n prestatie en zo ja, wat is jouw ultieme beloning?

“Ik zal veel tijd doorbrengen me de familie en minder trainen de weken na Kona!”