Op weg naar Kona - Interview met Patrik Nilsson

Vifit Sport is een trotse partner van het BMC-Vifit Sport pro triathlon team. Zeven van de acht atleten van het team zijn gekwalificeerd voor het Ironman wereldkampioenschap in Kailua-Kona, Hawaii. We spraken de atleten over hun voorbereidingen en verwachtingen van de race.

Had je verwacht om in 8:18:21 te finishen vorig jaar en achtste te worden? Of was dit een complete verrassing?

“Ik denk dat de race in Kona altijd speciaal zal zijn ... Je hebt niet echt de marge om fouten te maken, maar ik wist dat mijn conditie goed was en dat een plek in de top tien mogelijk was. Dus, het resultaat in Kona was vorig jaar misschien geen verrassing, maar ook een resultaat dat ik niet als vanzelfsprekend vond. Ik wist natuurlijk hoe snel iedereen racet en hoe klein de marges zijn tussen succes en falen.”

Hoe heb je jezelf gekwalificeerd voor Kona dit jaar? 

“Ik kwalificeerde mijzelf door mijn resultaat in Kona 2017 en mijn tweede plaats bij het Europese Kampioenschap Ironman in Frankfurt.”

Denk je dat Kona een "snelle" Ironman race is? Zou deze race geschikt zijn om te streven naar een persoonlijk record?

“Misschien zou het parcours zelf een snelle tijd kunnen geven... Het zwemmen eindigt meestal rond 47/48 min., het fietsparcours is niet te heuvelachtig en het hardloopgedeelte kan een beetje heuvelachtig zijn, maar niet gek. Maar de hitte, vochtigheid en de wind voegen snel minuten toe aan de totale tijd ... Dus, ik verwacht niet dat veel atleten in Kona een persoonlijk record zullen behalen.”

Als je voor dit jaar moest kiezen: voltooi de IM in Kona met een persoonlijk record voor Kona, maar je finisht uit de top 8, óf Sluit Kona af in een tijd boven de 8:18:21, maar je eindigt in de top 5?

“Absoluut een langzamere tijd en in de top 5! De meeste professionele races gaan om de algehele positie, niet echt over de specifieke tijd... Er is altijd tactiek bij betrokken die de uiteindelijke tijd kan vertragen, maar waarbij je de juiste beslissing moet nemen voor een goede positie in het klassement. Vooral in een wereldkampioenschap is de uiteindelijke positie wat telt en niet de tijd.”

Over vorig jaar zei je dat je een paar "beginnersfouten had gemaakt die de race onnodig moeilijker hadden gemaakt". Hoe heb je jezelf dit jaar voorbereid om deze fouten te voorkomen?

“De meeste beginnersfouten die ik vorig jaar heb gemaakt, zijn gewoon te voorkomen… Een gevallen waterflesje op de fiets, ik heb specifieke dingen die ik nodig had niet meegenomen tijdens de run enzovoort... Dit is allemaal ‘gewoon’ te voorkomen door het plan te volgen dit jaar.”

Hoe nerveus denk je dat je zal zijn op de race dag op een schaal van 0-10?

“Ik probeer ontspannen te zijn en te genieten van de sfeer op de race dag .... Maar natuurlijk ben je, en zou je, gespannen moeten zijn. Misschien niet echt nerveus, maar meer opgewonden voor de start. Dus ik denk en denk dat het rond de 5 of een beetje hoger zal zijn.”

Wat is denk je het eerste wat je doet wanneer je de race hebt gefinisht?

“Ik hoop een geweldige race te vieren op het podium samen met de tweede en derde plaats atleten, terwijl we champagne drinken.”

Wat is denk je het eerste wat je eet na je prestatie?

“Een goed diner een paar uur na de race!! Normaal gesproken wordt er na de race voor een Vifit proteïnebar, frisdrank en wat kleine snacks gezorgd in de lounge van de sporters. Maar de eerste maaltijd is een goed diner bij zonsondergang.”

Wie is denk je de eerste die je zal bellen na je race

“Mijn vriendin/coach en mijn zoon Matteo, thuis in Denemarken.”  

Beloon je jezelf na zo’n grote prestatie en als dat zo is, wat is jouw manier jezelf ultiem te belonen? 

“De ultieme beloning is wat vrije tijd, en extra tijd doorbrengen met mijn gezin. Na een jaar met trainingen en races, denk ik dat het belangrijk is om te ontspannen en wat extra energie te krijgen, voordat het opbouwen voor het volgende jaar begint. Dus ik zal wat vrije tijd doorbrengen met mijn familie en genieten van lekker eten en goed gezelschap.”