Op weg naar Kona - Interview met Liz Blatchford

Vifit Sport is een trotse partner van het BMC-Vifit Sport pro triathlon team. Zeven van de acht atleten van het team zijn gekwalificeerd voor het Ironman wereldkampioenschap in Kailua-Kona, Hawaii. We spraken de atleten over hun voorbereidingen en verwachtingen van de race.

Je hebt al twee keer het podium behaald in Kona! Wat vind je het leukst aan deze race?

“Er is heel veel dat ik leuk vind aan de race in Kona. Waarschijnlijk het meest de locatie en alles wat daarbij komt kijken - de hitte, vochtigheid en het oceaanzwemmen. De hype van het evenement houdt me ook met beide voeten op de grond en zorgt ervoor dat ik het beste uit mijzelf haal op de dag van de race en in de trainingen die voorafgaan.”

Had je dit jaar een speciale strategie om je te kwalificeren voor Kona?

“Mijn strategie moest noodgedwongen worden aangepast. Oorspronkelijk was ik van plan om de Ironman in Nieuw Zeeland begin 2018 te racen en dan mijn punten bij elkaar te spijkeren met een tweede Ironman in Cairns in juni. Maar toen ik in januari een sacrale stressfractuur opliep, moest ik die Ironman-races laten gaan. Ik nam toen in juni deel aan de Ironman in de Filippijnen en daarna aan de Ironman in Tremblant in augustus, de laatste kwalificatierace.”

Wat is je doel voor dit jaar en hoe heb je jezelf hierop voorbereid?

“Na de start van mijn jaar heb ik alleen al geluk om überhaupt aan de start te staan. In sommige opzichten verlicht het de druk. Maar ik ben nog steeds gefocust om mijn best mogelijke race in Kona neer te zetten en ik voel dat ik in staat ben tot een top 10 plek, als het goed gaat, en mogelijk beter als ik een geweldige dag heb. Nadat ik me in Tremblant had gekwalificeerd, nam ik een paar herstelweken en draaide daarna een goede trainingsweek van 4 weken in Boulder Colorado voordat ik naar het eiland voor het taperen vertrok.”

Na een fantastische carrière als topsporter, heb je de beslissing genomen om je carrière te beëindigen: zal je de verbinding met de triatlon volledig verbreken of wil je toch op de een of andere manier doorgaan met trainen?

“Ik zal zeker altijd actief zijn. Sporten is voor mij ‘normaal’ na 18 jaar atleet te zijn geweest. Het zal echter veel meer low-key zijn, waarschijnlijk niet meer dan een uur of twee per dag en het zal waarschijnlijk gepaard gaan met wat meer "leuke" activiteiten zoals surfen en eventueel teamsporten. Ik veronderstel dat ik ook betrokken zal blijven bij triatlon als coach of commentator.”

Welk advies zou je geven aan vrouwen die hun eerste Ironman willen racen?

“Dit is niet specifiek voor vrouwen, maar ik zou zeggen: omring jezelf met een motiverende omgeving. Dit kan een plaatselijke tri-club, een fiets-, zwem- of hardloopgroep of slechts een paar trainingsmaatjes betekenen. De reis en community zijn zo’n groot deel in het bereiken van de start van een Ironman!”

Hoe nerveus denk je dat je op de dag van de race zult zijn op een schaal van 0 - 10?

“6! Ik krijg altijd race-zenuwen, zelfs na 18 jaar professioneel racen. Ik geloof dat het betekent dat ik er om geef. Ik heb echter geleerd om de nerveuze energie te beheersen en te gebruiken.”

Wat is denk je het eerste wat je zal doen nadat je gefinisht bent?

“Mijn man, dochter, moeder en zus zoeken, die allemaal bij de finish zijn en een gigantische (waarschijnlijk tranende) knuffel geven!”

Wat is denk je het eerste dat je zult eten na je prestatie?

“Ik heb vaak zin in een hamburger en een biertje na de race.”

Wie is denk je de eerste person die je zult bellen na de race?

“Waarschijnlijk mijn vader. Veel van mijn naaste familieleden zullen er zijn, maar mijn vader niet."

Beloon je jezelf na zo'n prestatie, en zo ja; wat is voor jou de ultieme beloning?

“Over het algemeen is een vakantie mijn ultieme beloning na een Ironman. Dit jaar hebben we een hele week op de eilanden van Hawaii om te ontspannen en alles te verkennen. We zijn van plan Kuai te bezoeken.”