Op weg naar Kona - Interview met Emma Pallant

Vifit Sport is een trotse partner van het BMC-Vifit Sport pro triathlon team. Zeven van de acht atleten van het team zijn gekwalificeerd voor het Ironman wereldkampioenschap in Kailua-Kona, Hawaii. We spraken de atleten over hun voorbereidingen en verwachtingen van de race.

Tijdens het trainingskamp op Lanzarote heb je ons verteld dat je belangrijkste doel voor dit jaar was om je eerste Ironman te racen & je te kwalificeren voor Kona. Je hebt het gehaald, gefeliciteerd! Hoe voelt het?

“Het voelt denk ik altijd goed wanneer je een doel bereikt. Het maakt je ook scherp voor je volgende doel, namelijk het zo goed mogelijk voorbereiden deze paar weken en de beste wedstrijd racen die ik maar kan wanneer ik daar sta :).”

Had je verwacht je dit jaar te kwalificeren voor Kona?

“Ik denk dat de Ironman dit jaar een heel onbekend gebied voor mij was en ik wist niet echt hoe ik het aan zou pakken. Ik ben dol op het trainen, maar ik heb pas echt veel geleerd van het daadwerkelijk deelnemen aan een Ironman. Ik denk dat je door een behoorlijk training- en leerproces moet gaan bij langere afstanden, om te blijven verbeteren. Ik weet zeker dat ik nog veel meer zal leren in Kona, dus ik denk dat er een grote verwachting bij mezelf was om er alles aan te doen om het mogelijk te maken. Maar ik focus gewoon op wat ik kan doen, waar ik controle en mijzelf helemaal te geven voor de race en dan zien we wel wat eruit komt :).”

Twee volledige Ironman races in een periode van ongeveer 3,5 maanden lijkt erg zwaar! Denk je dat de hersteltijd ertussen voldoende is om de beste prestatie mogelijk te leveren in Kona?

“Ik denk, omdat ik een heel hoog trainingsvolume heb, het juist de trainingsbelasting een beetje heeft verlaagd. Om deze reden merk ik geen nadelige gevolgen van de twee langere races, omdat het gecompenseerd is door de trainingsperiodisering :).”

Hoe bereid je je voor op Kona en wat is je doel?

“Ik denk dat de grootste uitdaging voor mij hydratatie, voeding en tempo zullen zijn. Het tempo van de race is het gemakkelijkst te verbeteren. We hebben dit er echt in gedrild tijdens het trainen, meer aandacht besteed aan cijfers en een begin gemaakt aan de opbouw van een goed dateprofiel. Dit laatste is minder belangrijk in de kortere races, maar het is een les die een Ironman me echt heeft geleerd. De hydratatie en voeding hebben we aangepakt met een hittetest in Bakala georganiseerd door het BMC-Vifit Sportteam. Hier kwam ik erachter dat ik een aantal dingen heb waar ik nog goed aan moet werken. Ik ben een enorme zweter, dus ik heb een behoorlijk zwaar programma om de hydratatie op peil te houden. Maar ik train alles hier in Lanzarote voor een aantal weken en ik hou ervan mij volledig te geven en te focussen op lange trainingsdagen. Het doel voor Kona zal zijn om het plan zo goed mogelijk uit te voeren en over de lijn te gaan, wetende dat ik niet meer had kunnen voorbereiden voor de race zelf. Ik wil die diepe donkere plaats raken, maar niet tot de laatste 5km deze keer ;).”

Heb je je voedingsplan in je voorbereiding aangepast aan Kona?

“Ik heb echt alles veranderd aan mijn voeding. Ik was te streng mezelf aan het pushen in Oostenrijk en dronk en at bijna niet genoeg. Maar deze keer heb ik een geschreven plan met specifieke zout- en vloeistofvolumes. Praktisch gezien was het in eerste instantie een beetje een nachtmerrie om uit te vinden hoe ik alles mee kon nemen, maar ik denk dat we nu een goed plan hebben. Ik moet het gewoon ook zo zien te volgen als het hoofd in de racemodus staat! :)”

Hoe nerveus denk je dat je op de dag van de race zult zijn op een schaal van 0 - 10?

“Ik denk dat het dan behoorlijk hoog zal zijn!! Ik ben voorheen nogal eens flauwgevallen in de warme omstandigheden doordat ik niet genoeg gedronken had. Het ergste tijdsverlies kwam met het wielrennen. Ik denk dat ik hierover zal blijven nadenken, gewoon om mezelf nerveus genoeg te maken om de belangrijke factoren niet te vergeten. Ik zal dus proberen de zenuwen te gebruiken voor een productief, praktisch gebruik :).”

Wat is denk je het eerste dat je zal doen als je bent gefinisht?

“In Oostenrijk wilde ik gewoon in mijn bed kruipen en slapen! Ongeveer 3 km van de finish zag ik sterren en dacht ik niet eens na over het leven na de finishlijn. Ik was zo gefocust op het halen van die lijn dat, toen ik dat deed, ik klaar was om gewoon te gaan liggen, mijzelf te verstoppen en niet te bewegen voor een paar uur. Ik had echt niets in mijn gedachten. Maar hopelijk zal ik dit keer een beetje meer op de aarde blijven staan en in staat zijn om mijzelf in de oceaan te gooien en een mooie zweterige knuffel krijgen van mijn vriend die overvliegt om mij aan te moedigen.”

Wat is denk je het eerste dat je zal eten na je prestatie?

“Ik zal negen uur op suiker, vloeistof en zout zitten, dus ik denk dat het iets koud en eiwit-achtigs is. Dus ik zou zeggen: een bevroren versie van mijn favoriete Vifit Sport eiwitreep – citroen yoghurt!”

Wie is denk je de eerste persoon die je zult bellen na de race?

“Mijn coach zal er niet bij zijn, dus ik zou haar, Michelle Dillon, als eerste bellen. Op de voet gevolgd door mijn moeder :). Ook al is het dan nog heel vroeg in de morgen in de UK, ik ben er vrij zeker van dat ze een nachtje zullen doorhalen.”

Beloon je jezelf na zo'n prestatie en zo ja, wat is je ultieme beloning?

“Mijn seizoen is behoorlijk vol geweest, omdat ik graag veel race en dit mij daarbij nog eens enorm helpt, omdat ik veel leer van het racen. Het is goed om verschillende trainings- en tapermanieren uit te proberen voor elke race, maar het betekent dat ik niet echt veel heb gedaan aan feesten. Mijn beste vriendin haar bruiloft is voor Kona, dus ik zal daar niet drinken. Ik kan me gewoon niet herinneren wanneer ik voor de laatste keer erop uit ben gegaan voor een goede feestavond, dus mijn ultieme beloning zal een paar zware nachten zijn, met gin-tonics op de dansvloer! Maar wel verspreid, ik kan momenteel geen avondjes uit aan! Ik heb zeker een paar nachten nodig om het einde van het seizoen los te laten, want mijn kleine innerlijke raver is nu bijna het hele jaar door opgesloten geweest voor een feestje op de loopband!!!”